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Sleaford Mods

Dans les moments comme ceux qu'on traverse, il faut un groupe comme Sleaford Mods. Sauf que, bien sûr, il n'y a pas d'autres groupes comme Sleaford Mods.

Le frontman polémique Jason Williamson et l'habile producteur Andrew Fearn se rebellent contre les connards avec un mordant et un esprit inégalés. Et "Spare Ribs", leur étonnant sixième album dans lequel ils collaborent avec Amy Taylor des punks de Melbourne Amyl et The Sniffers, et avec la nouvelle venue britannique Billy Nomates, trouve le duo rempli de colère contre le gouvernement britannique qui se croit tout permis et dont l'approche je-m'en-foutiste de la crise du coronavirus est l'illustration.

En fait, les Sleaford Mods sont tellement dans l'air du temps que la captivante nouvelle chanson "Shortcummings" a été écrite cinq mois avant que le honteux conseiller politique Dominic Cummings n'entreprenne son tristement célèbre voyage à Barnard Castle. "J'ai pu voir certaines choses se développer ; je me suis intéressé à son sujet", dit Jason, ajoutant que la chanson traite de "la désorientation causée par ses idéologies".

Cette chanson est issue d'une première session de janvier au JT Soar Studio de Nottingham, ville natale du groupe. Une période de créativité qui a donné naissance à quatre chansons qui apparaissent sur "Spare Ribs". Mais comme nous ne le savons tous que trop bien, beaucoup de choses se sont passées depuis lors. Sleaford Mods a continué à travailler en confinement, mais quelque chose ne collait pas. "Les chansons sur lesquelles j'avais travaillé et qu'Andrew m'avait envoyées n'étaient pas très bonnes", admet Jason. "Nous avons jeté le reste de l'album en face à face."

Réunis pour une session studio éclair de deux semaines à JT Soar en juillet, Andrew et lui ont conçu le reste de leur excitant nouvel album de 13 chansons. Le coup d'envoi est donné par leur tout premier morceau d'intro, l'expérimental "A New Brick", qui voit Jason adopter le personnage, comme il le décrit, d'un "maître du cirque", reconnaissant avec une ironie jubilatoire, "Nous sommes tous si fatigués par les conservateurs / Et battus par les petits esprits". Il n'y a, insiste-t-il, aucune raison de feindre l'optimisme sur les dix ans des Tories : "La seule façon de leur faire la guerre, c'est de leur expliquer intelligemment et de ne pas se sentir intimidé par le fait de paraître négatif."

Les classes ouvrières sont "complètement désorientées" par le pouvoir des conservateurs, ajoute-t-il, mais les Sleaford Mods sont motivés par la vérité plutôt que par la poudre aux yeux. "Spare Ribs" n'est pas un album qui offre des platitudes ou des réponses faciles à la division des classes : "A New Brick", par exemple, représente "une autre barricade, une autre partie du mur que vous ne semblez pas pouvoir franchir". La réponse de Jason est de le souligner et de rire amèrement, plutôt que de prétendre futilement qu'il peut la surmonter, ce qui serait, selon lui, vide et "carriériste". Laissons cela aux autres groupes pour qui Sleaford Mods a ouvert la porte à leurs débuts il y a plus de dix ans.

Le résultat est le duo plus inspiré que jamais, poursuivant l'approche plus pop qu'ils ont commencé à explorer avec "Eton Alive". Les rythmes d'Andrew (quelque peu sous-estimés) sont encore plus complexes que d'habitude, ses compositions étant parfois (comme sur "I Don't Rate You" et "Elocution") plus étoffées et se transformant en véritable électro-pop. Il n'y a pas de comparaison contemporaine pour la production d'un disque de Sleaford Mods, qui se situe dans son propre domaine. Comme l'explique Jason : "Andrew a des niveaux d'inspiration très intelligents qui ne sont pas nécessairement liés à d'autres artistes... Il est le producteur d'un producteur".

De son côté, Jason jouit d'une inventivité lyrique et vocale encore plus grande qu'auparavant, influencé davantage par des auteurs-compositeurs-interprètes tels qu'Alex Cameron et Aldous Harding que par les rappeurs dont il s'inspire habituellement. Écoutez-le chanter les accroches de "Nudge It" et "Fishcakes", par exemple, et vous entendrez un musicien subvertir les attentes avec jubilation ; il y a beaucoup de légèreté ici. "Cela m'a amené à m'ouvrir à nouveau à la chanson traditionnelle", dit-il. Nous l'avons encore plus mis en avant avec "Eton Alive".

C'est un album libéré, Jason ayant surmonté, selon ses propres termes, "une période de honte d'appartenir à la classe ouvrière et de la façon dont je parle". Lors de la réalisation de ce disque, il a appris qu'il souffrait d'une malformation de naissance, le spina-bifida, une maladie potentiellement mortelle. Cette découverte lui a rappelé de puissants souvenirs de son enfance, qui sont évidents lorsqu'on se rapproche de "Fishcakes".

Un sample de Lisa McKenzie, universitaire de Nottingham venant de la classe ouvrière, ouvre le morceau "Top Room", indiquant un autre signe de rajeunissement du groupe : c'est le premier album pour lequel Sleaford Mods a invité des artistes. Jason décrit Amy Taylor comme "pleine d'esprit et une grande leader" et comme "un nouvel angle d'attaque", ajoutant au sujet de Billy Nomates : J'ai commencé à m'intéresser davantage à la soul et au R&B autour d'"Eton Alive", et sa voix est très proche de cela, c'est une excellente compositrice".

"Spare Ribs" est le son d'un groupe si sûr de son propre terrain sonore qu'il peut maintenant explorer ses régions extérieures. Le titre de l'album, selon Jason, est né de "l'idée du nombre de personnes qui sont mortes de la première vague de coronavirus, les vies humaines sont toujours sacrifiables pour les élites... Nous sommes en état constant d'être des spare ribs". Pourtant, les Sleaford Mods sont une partie essentielle de l'anatomie musicale de la Grande-Bretagne. 

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