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The Kills

Que nous le cherchions ou non, nous trouvons tous Dieu quelque part. Ce peut être dans la nature. Dans l'église. Dans le métavers. Cela diffère pour chacun d'entre nous. The Kills ne disent pas nécessairement où Dieu pourrait se trouver, mais le duo - Alison Mosshart (chant) et Jamie Hince (guitare) - a certainement l'air de l'avoir vu. Comment expliquer autrement l'appel et la réponse primale entre la catharsis vocale blues-soul d'Alison et les transmissions de guitare de Jamie sur le sixième album du duo, "God Games" (Domino).

"Je voulais écrire un disque de spirituals sans Dieu", déclare Jamie. "Dans la vraie vie, je suis athée. Sur le plan créatif, je joue beaucoup avec Dieu. J'aimais occuper l'espace entre ces oppositions."

"Dans cet espace, il est difficile d'être malhonnête", ajoute Alison. "Il s'agit d'un journal intime de sept ans. C'est une toile temporelle pour nous."

The Kills sont devenus des stars internationales du rock, dont ils donnent le rythme au genre, façonnant le son de cette époque et redéfinissant ce que peut être la musique rock au XXIe siècle. Ils ont comptabilisé des centaines de millions de streams sur des albums comme "Keep On Your Mean Side" (2003), "Midnight Boom" (2008) et "Blood Pressures" (2011). Plus récemment, "Ash & Ice" (2016) a donné naissance à des titres particulièrement appréciés des fans, notamment Doing It To Death et Heart of a Dog. Pitchfork a salué ce dernier comme "un disque ambitieux qui englobe tout ce qu'ils ont fait auparavant" et DIY lui a donné la note de 4 étoiles. Ils sont la rare force de la nature qui peut tourner avec Queens Of The Stone Age ou Guns N' Roses et illuminer Coachella. De plus, leur musique a été diffusée dans des dizaines de séries télévisées et de films, dont Children of Men, nominé aux Oscars.

De retour chez eux en 2019, Alison et Jamie ont commencé à écrire pour ce qui allait devenir "God Games". Cependant, la formule "Faites des plans, Dieu rit" n'aurait pas pu être plus appropriée.

"Nous avons commencé à échanger des idées et, soudain, il y a eu une pandémie", poursuit Alison. "Il y a eu ce trou étrange où l'univers s'est effondré au milieu de l'album. Parfois, il faut creuser dans des endroits inconfortables pour obtenir quelque chose de bon. J'ai l'impression que c'est ce que nous avons fait sur cet album."

"Il y a eu un moment, pendant les temps morts, où la voie de la création était vraiment ouverte", observe Jamie. "Vous pouviez vous permettre d'essayer des choses que vous n'auriez pas faites dans un délai plus strict. Je voulais écrire d'un point de vue différent. Je commençais à faire des démos avec des claviers et des sons de trompette. Au départ, je voulais faire un projet parallèle parce que je voulais faire une musique différente de celle de The Kills. Nous nous sommes vite rendu compte que c'était The Kills".

Repoussant les limites, Jamie a encouragé Alison à "acheter un clavier à 100 dollars et à essayer d'écrire". Elle a ajouté un nouvel outil créatif à son arsenal, tandis que Jamie a bricolé des textures et des sons et a "moins que jamais écrit à la guitare", choisissant pour la première fois de composer principalement au piano. Cette puissante combinaison de forces a donné à l'album sa propre identité sonore, une nouvelle voie forgée dans le lien créatif du binôme.

Les Kills se sont installés par hasard dans une vieille église (un peu ironique, n'est-ce pas ?) où ils ont enregistré avec un vieil ami, le producteur Paul Epworth (Adele), lauréat d’un Oscar et de GRAMMY Awards.

"Paul a été notre tout premier ingénieur du son en 2002", se souvient Jamie. "Comme il était avec nous lorsque nous avions deux amplis, une ampoule et quelques micros dans un van, tout semblait parfait. Il connaissait le chemin parcouru et pouvait remonter le fil du temps".

Le single "New York", qui ouvre l'album, est un morceau typique de The Kills, avec son riff de guitare poisseux, ponctué de cuivres dramatiques et d'un rythme endiablé. Alison s'appuie sur son chant bluesy pour lancer : "Hey, you taste just like New York before a storm takes hold." (Hé, tu as le goût de New York avant qu'une tempête ne s'abatte).

"C'est l'une des chansons que j'ai écrites sur un clavier pourri", sourit-elle. "C'est une chanson d'amour pour New York. Jamie m'a montré le riff, et je me suis dit : "Tu peux aller te faire foutre ? C'est dingue", dit-elle en riant.

LA Hex superpose des trompettes déformées sur un rythme glitché. La voix d'Alison, qui s'exprime dans un style parlé, captive instantanément, soulignée par des harmonies chorales.

"Au début, je n'ai pas sorti la guitare de son étui", révèle Jamie. "Je jouais avec ces sons un peu fous et je ne voyais pas comment les incorporer, mais Alison a dit : "Oh mon Dieu, c'est génial !".  C'était une nouvelle voie."

 "Quand j'ai su où il allait, j'ai eu confiance en moi et j'ai continué à écrire", se souvient-elle. "LA Hex a fixé les limites et le ton."

Puis, il y a 103. Les claviers gémissent à travers les clappements de main pour laisser place à un refrain soutenu par la distorsion. "Je faisais l'aller-retour entre Los Angeles et Nashville avec la pandémie", poursuit Alison. "Il faisait si chaud dehors. Il y avait une ambiance apocalyptique. C'est comme une chanson d'amour sombre et tordue. "

 Le morceau Wasterpiece quant à lui, est caractérisé par un rythme endiablé et sa ligne de basse soutenant un va-et-vient vocal dynamique.

"Les paroles parlent de plusieurs choses", poursuit Jamie. "C'est un peu un mélange entre ce sentiment que j'avais à propos d'une ex-petite amie et un rêve éveillé. On peut l'interpréter de différentes manières."

"Pour moi, c'est une méditation sur le temps, le lieu et les sentiments", note Alison. "Comme une peinture, la nature d'une chanson ne cesse de changer et commence à vous révéler des choses - plutôt que vous ne la révéliez elle. C'est ce que fait notre musique préférée."

My Girls My Girls tisse une guitare lyrique avec une toile de fond percussive, se fondant dans l'alchimie du Compton Kidz Club Choir. "Il s'agit de personnes que j'ai laissées tomber", admet Jamie. "Je les rencontre un peu plus loin sur la route. C'est un bon mantra pour la chorale".

"Ce qui fait tenir ce groupe ensemble, c'est l'amour et la foi en deux personnes", conclut Jamie. "Elle me fait souvent pleurer par ce qu'elle me dit quand je suis déprimé. Cela fait plus de vingt ans, et je le dis, notre relation est absolument fantastique".

"Il n'y a pas un jour où nous ne nous parlons pas au téléphone au moins quatre fois", poursuit Alison. "Nous prenons soin l'un de l'autre. Nous nous poussons mutuellement à être meilleurs. Nous sommes patients l'un envers l'autre. C'est un partenariat incroyable avec une créativité sans fin ; c'est la chose la plus cool au monde."

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