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The Dandy Warhols

En 1994, les Dandy Warhols se sont formés à Portland (Oregon), dans l'ombre des années crépusculaires de la scène grunge. Avec la Brit-pop qui régnait en maître outre-Atlantique, et des influences allant du garage rock des années 60 au shoegaze des années 80/90, les Dandy Warhols ont entamé une carrière qui les verra sortir neuf albums studio, deux albums compilation et 27 singles en 25 ans.

"La vache, 25 ans ?!" s’exclame la claviériste Zia McCabe "Je suppose que cela fait aussi longtemps, puisque j’ai l'impression que j’ai fait ça toute ma vie. Ah oui, c’est vrai, j'ai fait ça toute ma vie d'adulte, ha. Le temps passe vite, n'est-ce pas ? Un si grand passé commun, tant de musique, tant de souvenirs et une bonne partie d’entre eux est flooooue, wow, juste wow."

Depuis leur création, les Dandy Warhols ont traversé et dépassé des climats musicaux changeants en gardant leur art non filtré et en présentant des pensées non soumises à la censure. Le groupe - Courtney Taylor-Taylor (chant, guitare), McCabe (claviers), Peter Holmström (guitare), et Brent DeBoer (batterie) - a fait des tournées mondiales, a sorti des singles, et est même monté sur scène pendant les émeutes grecques.  Ils sont passés du vinyle et de la cassette au CD, du CD au numérique, puis de nouveau au vinyle. Ils sont passés des tracts en papier aux médias sociaux, ont travaillé avec les grands labels et sont restés une unité pure et synergique.

La présence scénique du groupe - souvent remplie de nudité au début de leur carrière - a été suffisante pour que, lors de leur premier concert en 1994, ils soient approchés par le label indépendant Tim/Kerr qui leur a proposé de financer l'enregistrement d'un album. Le résultat a été leur premier album, Dandys Rule OK, sorti en 1995, qui a suffisamment impressionné Capitol Records pour que le label signe groupe.

Le difficile deuxième album du groupe, ...The Dandy Warhols Come Down, est sorti en 1997 et a donné naissance à trois singles du Top 40, dont "Not If You Were the Last Junkie on Earth" (plus connu sous le nom de Heroin is so Passé). Mais c'est avec la sortie de "Thirteen Tales From Urban Bohemia" en 2000 que le groupe a frappé la conscience du public avec force. Le méga hit "Bohemian Like You" a atterri dans la sphère culturelle comme un train de marchandises et n'en est pas encore sorti.

En tournée dans le monde entier, le groupe s'est appuyé sur sa popularité pour obtenir une reconnaissance internationale. Leur prestation à Glastonbury en 2000 a tellement inspiré David Bowie qu'il a non seulement programmer leur venue à Meltdown en 2002, mais il est venu chanter avec eux sur "White Light / White Heat" du Velvet Underground dans le cadre du rappel du 29 juillet.

Non contents de s'asseoir sur leurs lauriers, le groupe a sorti Welcome to the Monkey House en 2003, avec le single, "We Used To Be Friends", qui est devenu la chanson thème de la série télévisée culte Veronica Mars.

Tout au long des années 2000, le groupe a continué à sortir des albums - Odditorium or Warlords of Mars (2005), ...Earth to the Dandy Warhols... (2008), The Dandy Warhols Are Sound (2009) This Machine (2012) et, plus récemment, Distortland (2016).

En 2019, The Dandy Warhols ont donné le coup d'envoi des célébrations de leur 25e anniversaire en faisant une tournée européenne. "Le plus étrange, c'est que c’est notre 25e anniversaire, mais que je n’ai pas l’impression que ça fait 25 ans. J'ai l'impression que ça en fait six. Ou cinq", songe Taylor-Taylor.

McCabe ne peut pas s'empêcher de s'interroger sur les complications liées à la construction d'une set-list autour d'une carrière entière plutôt que d'un seul album ; "Oh la la, comment est-ce qu’on va caser un truc de chaque album dans notre set ? Ne vous inquiétez pas, on va trouver une solution et ce sera mythique. Préparez-vous à une énorme commotion cérébrale infligée par un rock and roll qui a pris un quart de siècle à se faire".

Les Dandy Warhols, qui n'ont jamais laissé la vie suivre son cours de manière passive, ont profité de l'année 2019 et de leur 25e anniversaire pour non seulement célébrer le passé, mais aussi pour se tourner vers l'avenir. Ils ont entamé la prochaine phase de leur trajectoire avec la sortie de leur 10e album studio Why You So Crazy (Dine Alone Records).

L'album voit le retour des Dandy Warhols dans une liberté singulière, en passant par la psychopop classique ("Be Alright"), l'Americana country-fried ("Motor City Steel") et les rumbas gothiques au piano ("Forever"). Avec des références aussi lointaines que Fred Astaire et Ginger Rogers, "Chevy" de Don MacLean et "Modern Love" de Bowie, ces douze chansons reflètent les visions surréalistes du groupe sur une réalité alternative. Offrant une évasion d'une culture au bord du gouffre, les Dandy Warhols progressent vers le prochain chapitre de ce qu’ils appellent leur "25 ans de rébellion sonore". 

"Nous avons toujours été poussés à créer de l'art avec une clarté émotionnelle", conclut Taylor-Taylor. "C'est ce dont le monde a plus que jamais besoin en ce moment. Je n'ai jamais eu autant l’impression que les gens perdent la tête, et ils sont plus nombreux que jamais. La politique locale, la politique internationale, les infos, les sitcoms et notre président , tout donne l’impression que la chaleur a augmenté. Cela ne ressemble pas à une progression naturelle de la folie, c'est juste arrivé. La plupart des gens se comportent d'une manière qui ne peut être décrite que comme de la folie totale".

Avec le futur qui s'étend devant eux et un impressionnant catalogue derrière eux, les temps à venir promettent d'être à la fois une célébration du passé et un aperçu de l'inconnu qui les attend.

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