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Julia Jacklin

"Souvent, j'ai l'impression que je dois faire tout le travail avant de pouvoir profiter de ma vie", dit Julia Jacklin à propos de son troisième album, PRE PLEASURE. "Que ce soit le travail sur les chansons ou le sexe, les amitiés ou ma relation avec ma famille - je pense que si j'y travaille assez longtemps et assez fort, je finirai par me poser et en profiter vraiment. Mais ce n'est pas comme ça que les choses fonctionnent. C'est un processus continu.

Le principe binaire de la crise occasionnelle est une force puissante dans la musique de Julia Jacklin. Depuis la sortie de son premier album Don't Let the Kids Win en 2016, l'auteure-compositrice-interprète de Melbourne-via-Blue Mountains s'est taillé une réputation redoutable de parolière directe, prête à creuser les paramètres de l'intimité et de la représentation dans des chansons à la fois austères et brutes, lâches et enjouées. Si son premier album aux sonorités folk de 2016, Don't Let the Kids Win, annonçait ces intentions, et que son étonnant successeur de 2018, Crushing, attirait les auditeurs avec une proximité inconfortable, PRE PLEASURE est le son de Jacklin qui relâche doucement son emprise.

Conçu à son retour à la maison à la fin de la gigantesque tournée mondiale de Crushing, et terminé en quelques mois d'enregistrement frénétiques à Montréal ("Les chansons de ce disque ont pris soit trois ans à écrire, soit trois minutes"), PRE PLEASURE voit Jacklin s'étendre au-delà de sa signature sonore, tout en évoquant les ondulations et les failles causées par une communication peu fiable.

Lydia Wears A Cross", qui ouvre l'album avec un piano, évoque la confusion des mineurs à qui l'on dit que la religion est profonde, alors qu'ils ne la ressentent que dans le spectacle de son apparat. La douce pulsation de " Love, Try Not To Let Go " et les cordes rêveuses de " Ignore Tenderness " trahissent une interrogation sur le consentement et la blessure émotionnelle (sous les draps, tu n'es qu'une grotte / un seau en plastique ou une tombe / qui a dit que tu n'es pas ce que tu obtiens / tu es ce que tu as donné). L'austère "Less Of A Stranger" s'attaque au fil générationnel d'une relation mère/fille, tandis que l'hymne "Too In Love To Die" et le jam libre de "Be Careful With Yourself" assimilent le véritable amour à la peur de le perdre. La magnifique chanson "End Of A Friendship", qui se termine par des cordes, est un grand geste de post-communication - un effort pour donner un coup de fouet à une amitié qui s'est éteinte.

"Je me soucie tellement des gens qui m'entourent, tellement que j'ai envie de dormir pour toujours, c'est si écrasant", dit Jacklin. "Je n'ai pas été élevée dans un environnement où le langage était utilisé pour exprimer l'amour et l'affection, une partie de mon processus d'écriture de chansons est d'essayer de rectifier cela, de me forcer à mettre des mots sur ces sentiments".

Enregistré à Montréal avec le coproducteur Marcus Paquin (The Weather Station, The National), PRE PLEASURE réunit Jacklin et son groupe de tournée basé au Canada, le bassiste Ben Whiteley et le guitariste Will Kidman, tous deux membres du groupe folk canadien The Weather Station. On y retrouve également le batteur Laurie Torres, le saxophoniste Adam Kinner et les arrangements de cordes d'Owen Pallett (Arcade Fire) enregistrés par un orchestre complet à Prague.

"Pour moi, faire un disque a toujours été une question d'expérience, une nouvelle expérience dans un nouvel endroit avec une nouvelle personne aux commandes, faire le grand saut et voir ce qui se passe", déclare Jacklin, à propos de sa décision de se rendre au Canada et de travailler avec un nouveau producteur pour la troisième fois en autant d'albums. "Pour la première fois, je me suis éloigné de la guitare et j'ai écrit une grande partie de l'album sur le clavier Roland de mon appartement à Montréal, avec ses pistes de groupe intégrées. J'ai collé des rames de papier de boucherie aux murs, couvertes de paroles et d'idées, priant les dieux de la musique que mon cerveau arrange tout à temps."

On peut l'entendre dans la boîte à rythmes et le piano dépouillés de "Lydia Wears A Cross", qui s'anime grâce à des percussions, des synthés et une ligne de guitare solo. "Love, Try Not To Let Go " (" J'ai besoin que tu me croies quand je dis que j'ai trouvé difficile / de m'empêcher de me laisser flotter ") patine sur des touches aériennes et une batterie croustillante, avant de s'épanouir dans des accords de guitare tonitruants sous la déclaration à pleine voix de Jacklin : "Essayez de ne pas lâcher prise". Le saupoudrage de cordes, de carillons et de saxophone confère à "Ignore Tenderness", "Moviegoer" et "End Of A Friendship" un caractère rêveur et onirique qui contraste avec les descriptions détaillées de Jacklin sur les changements de politique personnelle.

Ces floraisons musicales peuvent être attribuées à une inspiration que Jacklin a redécouverte alors qu'elle s'interrogeait sur sa propre motivation à la fin de la tournée Crushing. "Une fois que la musique devient votre travail, vous pouvez perdre la pureté du fanatisme musical", dit Jacklin. "J'ai passé les deux dernières années à essayer de me reconnecter à cela. Je n'ai pas beaucoup joué, j'ai juste écouté. Surtout beaucoup de musique pop comme Céline Dion, Robyn et Luther Vandross - de la musique qui n'était pas si lourde, avec de grands sentiments et une grosse production. On perd de vue ce que peut faire la mise en scène d'une grande et belle chanson."

Jacklin se souvient qu'à l'âge de huit ans, elle était assise sur le banc de la cuisine et écoutait en boucle le tube de 1996 de la superstar canadienne "Because You Loved Me" sur le lecteur de CD de son père. Le fait de le réécouter en 2020 "a fait ressurgir beaucoup de sentiments agréables et simples à propos de la musique", dit Jacklin. "De la joie et des sentiments purs. Et en tant que personne relativement introvertie et essayant d'être cool, Céline était une bonne personne à laquelle me raccrocher pendant cette période, car elle n'est absolument pas comme ça. Elle est dramatique au possible et incroyablement mielleuse. Je pense que l'écouter m'a aidé à me dépasser."

Il y a des moments dans les dix chansons qui reflètent cette source d'inspiration, et la volonté de Jacklin d'explorer de nouveaux terrains en tant que productrice et auteure-compositrice, mais en fin de compte, PRE PLEASURE présente Jacklin sous son aspect le plus authentique ; une parolière sans compromis et magistrale, toujours prête à explorer les profondeurs de sa propre expérience de vie, et singulière dans sa façon de la traduire en chansons profondément personnelles et intemporelles.

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