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Iceage

Dix ans après New Brigade, un disque de punk instantané réalisé par quatre adolescents danois, sorti de nulle part et qui a inspiré une dévotion totale dans le monde entier, Seek Shelter - le cinquième LP d'Iceage et le premier pour Mexican Summer - est la preuve que leur vie se déroule toujours à travers leur musique, et qu'ils restent déterminés à l'exploiter. En confiant la production à Sonic Boom (Pete Kember de Spacemen 3), Seek Shelter voit l'élan propulsif d'Iceage les pousser dans de nouvelles directions, expansives et extatiques. Le son d'un noyau émotionnel déroulé, Seek Shelter rayonne de chaleur et d'un profond désir de salut dans un monde de plus en plus hors de contrôle.

Dans un parcours extraordinaire et inattendu après la sortie de leur premier LP, Iceage est passé de la fertile scène hyperlocale de Copenhague aux scènes du monde entier. Leurs enregistrements reflètent leur parcours : You're Nothing, sorti en 2012, était dur, rapide et brut, un doublement audacieux de l'agressivité de la jeunesse du premier album ainsi que du poids de l'attente. Plowing Into the Field of Love (2014) et Beyondless (2018) ont vu un arroudissements des angles les plus durs du groupe et l'arrivée d'un certain vaudeville lassé du monde dans le son d'Iceage. Les deux derniers albums du groupe - remplis de riffs de guitare filtrés, d'arrangements de piano clairsemés et de rythmes lents et glissants - s'aventuraient dans un tourbillon enivré mais conscient, surveillant la fête à la fin de la nuit. Ils ont tout vu, au moins une fois, et leur musique s'inscrit sur la crête de ce chaos.

Seek Shelter, le premier disque du groupe réalisé avec un producteur extérieur, est le lieu où ils ont été appelés à se rendre. L'album a été enregistré à Namouche, un studio radio de Lisbonne des années 1960, délabré et lambrissé de bois, où le groupe s'est installé pendant 12 jours. C'est la plus longue période qu'ils aient passée à enregistrer un disque. Une pluie régulière s'écoulait du plafond ; ils ont dû disposer leur matériel autour de flaques d'eau et de seaux couverts de tissu qui se remplissaient lentement, afin que le son des gouttelettes n'atteigne pas les micros. Pour l'éclairage d'ambiance de l'espace à haut plafond, Sonic Boom a fait venir des lampes de jardin d'un magasin de fête voisin. Une chorale, le Lisboa Gospel Collective, s'est jointe au groupe pour deux morceaux le dernier jour du studio, donnant une nouvelle ampleur aux incantations de Rønnenfelt.

Elias Rønnenfelt, chanteur et principal auteur-compositeur, considère son nouveau producteur comme un sparring-partner, un autre esprit dérangé sur lequel il peut rebondir. "Nous voulions collaborer avec quelqu'un qui avait un son que nous n'avions pas, plus un sorcier qu'un producteur. Nous pensions qu'il serait ce genre de magicien pour nous, et nous avions raison - il est arrivé avec un camion rempli de matériel étrange que nous n'avions jamais vu auparavant." Kember, repensant à la session et atteignant son plus grand éloge, décrit Iceage comme "des putains de frimeurs, comme tous ceux qui ont jamais été grands, émotifs et honnêtes." 

"Écrire une chanson, c'est comme essayer de trouver un espace où vous pouvez faire en sorte que quelque chose qui a été agité au fil des ans ait l'impression d'appartenir à votre moment présent", dit Rønnenfelt. Ce disque, écrit en une seule semaine d'isolement avec les journaux des deux dernières années, est un résumé de la vie pendant cette période. "Il devient un amalgame d'idées et d'impressions de choses qui vous ont provoqué ou que vous avez dû vivre. Vous vous retrouvez avec quelque chose qui est une perspective brute et floue de ce qu'était cette période, un méli-mélo de luttes personnelles qui est ombragé par un monde qui semble plus transparent dans ses manières intrinsèquement cruelles." La romance et le désir, tels qu'ils sont décrits dans "Love Kills Slowly" et dans "The Holding Hand", qui clôt l'album, sont des sentiments qui s'étirent de façon torturante - une course sans ligne d'arrivée.

Ce qui fait précisément une chanson d'Iceage est encore une chose mystérieuse, et le groupe souhaite conserver cette qualité protéiforme. "S'il y a un moment dans notre histoire où quelque chose dans les chansons commence à sembler facile mais ne nous excite pas tant que ça, nous l'éliminons tout de suite", dit Rønnenfelt. Avec Seek Shelter, ils ont réussi à conserver ce noyau de présence totale et de risque constant tout en écrivant leurs chansons les plus ambitieuses. Même Rønnenfelt a été surpris par ce qu'ils ont été capables de créer ensemble. "Je pense que lorsque nous avons commencé, nous nous déchaînions complètement les yeux bandés, sans savoir pourquoi nous faisions quoi que ce soit". Il parle du nouveau disque mais aussi de toute leur existence en tant que groupe, un voyage qui a catapulté ces quatre amis bien au-delà des horizons du punk. "Une partie de tout cela, nous voulions la garder intacte. Nous essayons de garder le mystère. S'il n'y a pas de mystère pour nous, ce n'est pas amusant." Seek Shelter est un disque qui existe désormais à un moment d'inconnu collectif, où chaque cœur battant se demande ce qui va se passer ensuite.

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