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Bodega

Le nouvel album de BODEGA a été inspiré par un club de lecture. Dans les premiers mois de 2020, ceux qui ont mis le feu à l’art-punk de Brooklyn se sont réunis avec des amis proches pour étudier les œuvres d'un large éventail de philosophes. Les débats nocturnes passionnés étaient monnaie courante, motivant le groupe à devenir aussi uni idéologiquement que les lourds tomes qu'ils lisaient. Broken Equipment est la tentative de BODEGA d'interroger les facteurs externes qui font d'eux ce qu'ils sont, en propulsant les questionnements existentiels avec un humour pince-sans-rire, des paroles très personnelles et des grooves irrésistibles.

Depuis la formation de BODEGA en 2016, Ben et Nikki (qui jouaient auparavant ensemble dans le groupe BODEGA BAY) ont connu une ascension fulgurante rare. Le duo est également cinéaste, et a été acclamé pour son drame érotique de 2020 "PVT Chat", avec Peter Vack, Julia Fox et d'autres visages reconnaissables issus de l'univers cinématographique des frères Safdie. Lorsque la pandémie les a obligés à faire une pause, ils en ont profité pour se regrouper avec le batteur/performeur Tai Lee, le bassiste/chef du club de lecture Adam See et le guitariste principal Dan Ryan. Broken Equipment a été produit par Ben lui-même et Bobby Lewis, l’ingénieur du son de BODEGA à NYC. Le disque a été mixé par Bryce Goggin, que le groupe a sollicité pour son travail avec Pavement et Adam Sachs (WIVES).

"En 2018, nous nous sommes retrouvés inclus à la troisième ou quatrième vague du revival post-punk", dit Ben en riant. "Évidemment, nous aimons ce genre de musique et nous nous en inspirons volontairement, mais cette fois, nous avons voulu élargir notre palette avec des influences du hip-hop, de l'indie-pop et du classic rock pur et dur. Les millennials comme nous n'ont pas vraiment d'alliances de genre. Nous avons des allégeances envers des groupes et des chansons. Nikki et moi avons également essayé de chanter davantage, car chaque fois que vous avez une mélodie à chanter, c'est beaucoup plus joyeux."

Les 12 chansons de l'album se déroulent dans la ville de New York d'aujourd'hui et font référence à des questions contemporaines telles que le ciblage algorithmique, la gentrification des médias et le groupe lui-même. Sur "NYC (disambiguation)", ils expliquent comment la Grosse Pomme a été "fondée par une entreprise" et comment l'histoire est toujours d’actualité. Les livres de développement personnel et les vlogs ont inspiré le premier single "Doers", qui aborde le côté toxique de la productivité forcée et se moque sournoisement du mantra des Daft Punk transformé en "bitter, harder, fatter, stressed out". La poétique "Pillar on the Bridge of You" est la première chanson d'amour que Ben a écrite pour Nikki, tandis que "All Past Lovers" évoque le "séduisant sudiste" et le "prétendant de chat room" qui vivent encore en lui aujourd'hui.

Pour accompagner le rythme propulsif de "Statuette on the Console" et ses paroles sur le changement de perspective, Nikki a enregistré des versions alternatives en huit langues différentes. "J'ai utilisé Dieu dans cette chanson comme ce personnage de seigneur suprême, mais cela pourrait aussi être un promoteur immobilier", explique-t-elle. "Il y est question d’une personne qui met sa réalité sur votre dos et vous oblige à la porter". Dans cette chanson, Nikki déclare également avec humour que, même si elle n'a pas foi en ce "Dieu", elle continue à "vivre sa vie avec (mes) platitudes". Sur "Territorial Call of the Female", Nikki s'amuse à dire que "quand l'homme est là, c'est là que je te rabaisse", soulignant comment, dans le passé, elle a renforcé sans le savoir les valeurs patriarcales en se retournant contre les autres femmes pour attirer les hommes. C'est dans ces moments-là que BODEGA illustre le mieux sa devise : "La meilleure critique est l'autocritique".

En tant que directrice artistique du groupe, Nikki a commandé la sculpture qui figure sur la couverture de Broken Equipment pour accompagner celle de la couverture de leur premier album, Endless Scroll. "Elles sont dans le même monde", explique-t-elle. "La sculpture d'Endless Scroll avait la forme d'un ordinateur, mais aussi celle d'un marteau que tiendrait un juge. Cet album parlait de la façon dont nous ne savons pas encore, à l'ère de l'information, ce que la technologie fait à nos cerveaux. Il était presque au bord du précipice d'un jugement. Maintenant, avec la machine à pointer du doigt sur la pochette de Broken Equipment, je voulais exprimer le sentiment que les médias sociaux et le Web 2.0 montent des gens les uns contre les autres, qui seraient autrement des alliés."

Ben se plonge au plus profond de sa vie personnelle avec la dernière chanson de Broken Equipment, "After Jane". Sur une mélodie acoustique apaisante, les paroles de la chanson sont une conversation intime avec sa mère, qui est décédée quelques semaines avant que BODEGA n'enregistre son premier album en 2018. Alors qu'elle luttait contre l'addiction et oubliait parfois le nom de son fils, Ben fait tout de même l'éloge de "l'âme sceptique" qui l'inspire pour rester éternellement curieux.

"Cette chanson parle de réaliser quelles parties d'elle sont en moi", dit-il. "En tant qu'interprète, je suis un peu un nerf à vif sur scène, et cela vient de ma mère. C'était une punk à sa manière, qui n'arrêtait pas de dire des conneries. Cela vient souvent d'un lieu de douleur, mais mon désir de toujours dire la vérité au pouvoir vient d'elle aussi. "

- Jesse Locke

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